Oyvin on diabetes #1 (Spanish under)

Posted on August 20, 2011

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I started writing this while waiting to catch our plane from Cape Town to New York and I am continuing today after we have passed through Stamford, Boston and Montreal. It’s busy being a traveler…

For several weeks I have been thinking about writing something about “diabetes on-the-go”. However, I have continuously been finding excuses for postponing writing it… not because it is not a challenge, because frankly sometime it is, but more because I don´t perceive it as a problem and also because I feel uncomfortable writing about something so personal.

So far, I really feel things have gone very well, at least in my eyes. Completing the African 1,5 months leg of our project, the challenge of keeping the insulin cool has been easier than expected to the cool temperatures we somewhat surprisingly experienced. Also, the other practical issues like always having a back-up system at hand has also found its solutions well assisted by family members volunteering as back-up carriers… In most of the camping-areas and lodges we have stayed so far (here one exception was one of the camps in Krüger were I was told it was against the rules… rules not made by a diabetic that´s for sure…), I have had access to a refrigerator (for the insulin) and a freezer to prepare the freezing element for the next day. People are usually very understanding and helpful when you ask for assistance and usually goes great efforts to find solutions. Actually the lady at the first backpacker hostel we arrived at in Johannesburg (Bob´s Bunkhouse) offered to store the extra-insulin bottles in her personal fridge (insulin to be used when in North America) while we spent a month in Mozambique. In these cases, I have learned to trust people – these days almost everyone knows someone with diabetes and know the importance of insulin.

Arriving to the North America summer and high temperatures, we have carefully used cool bags and cooling elements. Doing this is a little extra effort, but it works fine. Nevertheless, we are all looking forward to finally “move into the car” which not only offers beds, but also has a separate small refrigerator dedicated to insulin (and maybe a cold beer… for the appropriate occasions).

In addit ion, and for my piece of mind, I was greatly relieved and pleased when learning that Medronic made a back-up pump available for me. We finally picked up the back-up pump, in Cape Town. Hopefully, I will not have to use it, but great to know that it´s there at the bottom of my backpack just in case…

I had no trouble whatsoever with the “diet”, in Mozambique – a diet consisting of mainly rice, bread, salads, fish, cashews, fruit and a daily portion on fresh bread (and, if I was lucky a cold beer). In short, no luxury, but excellent food for a diabetic. In South Africa, Swaziland and Lesotho, we have from time to time enjoyed meat and regular breakfast cereals. Off the rack cereal boxes are usually very rich in carbohydrates and which sometimes make blood sugar readings jumping off the norm if insulin intake is not increased accordingly.

As often as possible, we have gone running in the morning or at dusk – the doses somewhat depending on how much sightseeing by foot or swimming… Some physical activity simply makes wonders on both on the blood sugar and general digestion (and this, of course, not only for diabetics…).

There is, however, one additional issue which may be worth commenting on. As a veteran diabetic, I feel I am cognitively “hardwired” to at all times having to “think through” everything considering my diabetes and my blood sugar balance. This, in effect, means that I need to think about insulin both for the pump and for the back-up system, having the blood sugar measurement instrument at hand, making sure I always have pump-supplies available, calculate food-intake and physical activity and avoid the blood sugar dropping too low, in addition to, of course, being a cool guy and collaborative team-member. Admittedly, all this focused attention has from time to time created moments of stress within my team – caused by my frustration of not knowing at each point in time where everything is located or the status of each item and, unfortunately, showing this by impatience and short temperedness. For this, I can only apologize, ask for my team-members’ understanding and promise that it is something I will continue working on to improve.

Finally, a brief comment on my diabetes-management equipment. My blood sugar measurement instruments, both sponsored by Lifescan, have worked perfectly. However, the two models that I have, do not work in sub-zero temperatures so some mornings in the African mountains I had to maintain the instrument next to my body inside the sleeping bag before I could get my before breakfast reading. The same has happened to me in the past while skiing, and it would definitely be great to have a monitor which works below zero. Another issue when traveling is the physical size of the instruments – size might not be of create concern at a hospital or at home, but it certainly is when traveling.  When you travel or even if you go to a party,your monitor should fit into a normal pocket – shirt, jacket or pant – actually the smaller and lighter the better. Also, maybe it would be an idea for the manufacturers to have special models for youngsters or physically active people. I have run several marathons with a blood sugar measurement instrument hidden somewhere in a belt on in a pocket – in such circumstances size, weight and performance do matters a lot – again the smaller and lighter the better!

But on this trip so far all is working perfectly – and my gratitude goes to our sponsors.

Oyvin – Montreal

In Spanish

Empece a escribir esto cuando esperábamos el avión en Cape Town para ir a Nueva York, y lo continuo hoy después de haber pasado por Stamford, Boston y Montreal. Ser viajero es una tarea entretenida.

Durante varias semanas he estado pensando en escribir algo sobre “diabetes en la ruta;sin embargo continuamente he ido encontrando excusas para retrasarlo, no porque no sea un reto, que francamente a veces si lo es, sino porque yo no lo percibo como un problema y también porque me siento algo incomodo escribiendo sobre algo tan personal..

Hasta ahora realmente creo que todo ha ido muy bien, al menos visto desde mis ojos. Mientras completábamos el mes y medio de nuestro proyecto en África, el reto de mantener la insulina en frío, ha sido mas fácil de lo esperado debido a las bajas temperaturas que experimentamos con sorpresa. También, los otros asuntos mas prácticos como tener siempre disponible el sistema de reserva lo he solucionado gracias a la ayuda de los otros miembros de la familia que han hecho de portadores voluntarios de las reservas. En la mayoría de los campings y alojamientos en los que nos hemos quedado hasta ahora (solo a excepción, de un camping en el Kruger Park en donde me dijeron que estaba en contra de las normas, normas no hechas por alguien con diabetes, eso esta claro !) he tenido acceso a las neveras  (para la insulina) y a los congeladores para preparar el elemento refrigerante para el día siguiente. La gente es en general muy comprensiva y colaboradora cuando pides ayuda y se esfuerza por encontrar soluciones. Precisamente, la persona a cargo del primer hostal donde estuvimos en Johanesburgo (Bob’s Bunkhouse) nos ofreció guardar los viales de insulina extra  (insulina que usaríamos en Norte América) en su propia nevera mientras viajábamos un mes en Mozambique. En estos casos he aprendido a confiar en las personas,- hoy en día casi todo el mundo conoce a alguien con diabetes y sabe la importancia que tiene la insulina.

Llegando al verano de Norteamérica con sus altas temperaturas, hemos tenido que usar  mas cuidadosamente la bolsa y elementos refrigerantes. Hacer esto requiere un pequeño sobre-esfuerzo pero funciona bien. Sin embargo estamos deseando ya movernos a nuestro coche  donde no solo nos esperan nuestras camas sino la nevera exclusivamente para la insulina ( y a lo mejor para una cerveza fría de vez en cuando).

Ademas, para mi tranquilidad y la de todos en el equipo, fuimos gratamente tranquilizados cuando supimos que Medtronic había puesto  a nuestra disposición una bomba de insulina adicional en caso de necesitarla. Finalmente la recibimos en Cape Town. Ojala no la tenga que usar pero es fantástico saber que esta en el fondo de mi mochila por si fuera necesaria.

Con la dieta en Mozambique no tuve ningún problema, una dieta que consistió principalmente en arroz, pan, ensaladas, pescado, anacardos,y fruta (y si había suerte una cerveza fría). En resumen, ningún lujo pero una dieta muy apropiada para un diabetico . En Sudáfrica, Lesotho y Swazilandia, pude  de vez en cuando disfrutar de algo de carne y algún cereal al desayuno adecuando la dosis de insulina.

Tan a menudo como nos ha sido posible  hemos salido a correr por la mañana o al atardecer, combinándolo con  las caminatas de turismo en las ciudades,  o en alguna montana como Table Mountain en Cape Town  o Excecution rock en Swazilandia. La actividad física hace maravillas en todos, no solo en mi.

Hay sin embargo un asunto adicional que creo que vale la pena comentar. Como diabetico veterano (voy a cumplir 50 anos con diabetes) , siento que estoy cognitiva-mente conectado en todo momento, teniendo que pensar siempre en todo lo que concierne a mi diabetes y a el balance de la azúcar en sangre. Esto significa que tengo que pensar acerca de la insulina tanto para la bomba como para el sistema de reserva, el glucometro y las tiras reactivas, y tener siempre disponible los consumibles para cambiar la bomba, calcular el consumo de carbohidratos y la cantidad de actividad física para evitar que el nivel de azúcar en sangre ni  baje ni suba mucho y ademas por supuesto debo ser un chico guay y un miembro colaborador del equipo. Debo de admitir que todo este enfoque de atención ha creado de vez en cuando  dentro del equipo momentos de estrés – a causa de mi fustración de no saber en cada momento donde esta todo lo que necesito o el estado en que se encuentra algún asunto y desafortunadamente manifestandolo con impaciencia y enfado. Por esto solo puedo disculparme con los miembros del equipo y pedir algo de comprensión comprometiéndome a seguir trabajando para mejorar este aspecto.

Finalmente un breve comentario acerca del equipo con el que estoy gestionando mi diabetes. Los dos glucometros, ambos esponsorizados por Lifescan han funcionado perfectamente. Sin embargo, ninguno de los dos modelos ha funcionado en temperaturas bajo cero así que algunas mañanas en las montanas de Sudáfrica y Lesotho he tenido que mantener el glucometro contra mi cuerpo en el saco de dormir antes de poderlo usarlo en mi primer test antes del desayuno. Lo mismo me ha pasado cuando he estado esquiando, así que seria definitivamente un gran avance tener un glucometro que funcione en bajas temperaturas.. Otro tema importante cuando se viaja es el tamaño de los instrumentos – el tamaño quizás no es importante en el hospital o en casa pero si cuando se viaja. Cuando  estas de viaje o trabajando, el glucometro debería poder guardarse en un bolsillo normal- del pantalón o camisa- realmente entre mas pequeño y ligero mas cómodo. Quizás seria una idea para los fabricantes tener modelos especiales para las personas mas jóvenes o activas físicamente ( he corrido varias marathones con el glucometro escondido en algún lugar- en estas circunstancias, de nuevo,   el tamaño y el peso es importante .

En cualquier caso todo esta funcionando muy bien y dirijo mi agradecimiento a todos nuestros esponsors.

Oyvin – Montreal

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